watermeloensap

De 10 voordelen van watermeloensap voor je gezondheid

18 november 2020

De watermeloen is een van onze favoriete dorstlessende vruchten. Wie wordt er nou niet vrolijk van dat prachtige roze vruchtvlees, het gestuntel om zo’n enorm ding in plakjes te snijden en de heerlijke zoete smaak? Behalve inspirerend en lekker is de watermeloen ook nog eens heel gezond. Hij bevat veel vitamine C en A en is een goede bron van belangrijke antioxidanten, zoals het superbelangrijke stofje lycopeen. Daarnaast is de watermeloen net als z’n neefje de komkommer een goede bron van natuurlijke elektrolyten die kunnen helpen bij het herstellen van de vochtbalans.

In deze blog vertellen we je alles over de watermeloen en over watermeloensap. We kijken naar de gezondheidsvoordelen van de watermeloen, we geven je tips over het maken van een watermeloen sapje en we kijken ook of er nog risico’s zijn verbonden aan de consumptie van deze grote roze vriend (moet je die pitjes nou wel of niet eten?!).

In deze blog vind je de volgende hoofdstukjes:

Watermeloen Weetjes

De watermeloen is een vrucht met vele namen. In het Latijn heet hij Citrullus Lanatus, in India staat ‘ie bekend als Tarbry en in het Swahili heet hij Tiki Tiki Maji. Watermeloen komt, net als pompoen, courgette en komkommer uit de familie Cucurbitaceae. Het is een tropische klimplant, maar met goede zorg kan hij het in Nederland ook doen.

De vrucht komt waarschijnlijk oorspronkelijk uit Afrika, maar vond al in het eerste millennium na Christus z’n weg naar India en China, waar hij een populaire versnapering werd, en ook werd gewaardeerd om z’n geneeskrachtige kwaliteiten. In Egyptische graftombes tussen 4000 en 5000 jaar oud zijn al zaadjes van de watermeloen gevonden! De samenwerking tussen mens en watermeloen heeft dus een lange geschiedenis.

Een paar feitjes over de watermeloen:

– China is de grootste internationale producent van watermeloenen.

– De Chinezen eten ook de schil van de watermeloen: deze wordt ingemaakt en gebruikt bij het koken. De schil bevat veel van het stofje citrulline, de  grondstof voor het essentiële aminozuur arginine, dat in verband wordt gebracht met gezondheid van het hart.

– In Afrika worden de zaadjes gedroogd gegeten: ze bevatten gezonde olieën en eiwitten.

– In India wordt watermeloen ook als medicijn gebruikt voor psychische stoornissen! De traditionele dokter maakt dan een pasta van watermeloen die gedurende een paar dagen op het geschoren hoofd van de patiënt wordt gesmeerd. Vermoedelijk zou het verkoelende effect op het brein hierbij het werk doen.

Hoe gezond is watermeloensap?

Wij zijn behoorlijk onder de indruk over de gezondheidsvoordelen van de watermeloen. Het is een uitstekende bron van natuurlijk water, vitamine c en van het onmisbare antioxidant lycopeen. De schil is gezond, de pitjes zijn gezond en het vruchtvlees is heerlijk. Zelfs de meest kieskeurige kinderen kunnen er doorgaans geen genoeg van krijgen, dus ook voor moeilijke eters is watermeloen een goede keus. Watermeloen sap kan helpen bij het herstellen van vochtbalans en rehydratie. Bovendien zitten er aminozuren in die spieren helpen te herstellen, waardoor een sapje van watermeloen wel eens de perfecte natuurlijke sportdrank zou kunnen zijn. Laten we de gezondheidsvoordelen van watermeloen en watermeloensap eens voor je op een rijtje zetten.

watermeloen sap

1. Goed voor Hart en vaten

Aardig wat wetenschappelijk onderzoek wijst erop dat watermeloen en watermeloen sap hart- en vaatziekten kunnen voorkomen en tegengaan. Net als andere rode vruchten zoals tomaat bevat watermeloen veel van het antioxidant lycopeen. Dit stofje blijkt van zeer groot belang te zijn bij allerlei factoren van onze gezondheid, onder andere die van ons hart. [1][2]

Bovendien bevat watermeloen kalium en magnesium, die beide van belang zijn voor een gezond hart.

Dan is er ook nog het aminozuur arginine, waarvan het gehalte in het bloed verhoogd wordt door het eten van watermeloen of het drinken van watermeloen sap. [3] Arginine is een aminozuur dat het lichaam zelf niet kan aanmaken en waar veel, vooral ouder mensen een tekort aan hebben. Het is een belangrijke stof voor het balanceren van de bloeddruk en onderzoek wijst erop dat het ook een rol speelt bij immuniteit, nierfunctie en goed cognitief functioneren. [4]

Trouwens, heb je wel eens opgemerkt dat voeding vaak goed is voor organen die er qua vorm of kleur op lijken?! Walnoten zijn goed voor de hersenen, en lycopeen, dat voeding rood maakt, is goed voor hart en vaten.

2. Tegen veroudering en verouderingskwaaltjes

Lycopeen staat de laatste jaren nogal in de belangstelling, omdat is gebleken dat heel veel vooral oudere mensen er een tekort aan hebben. Lycopeen gaat oxidatieve stress tegen, die een centrale rol speelt bij het ouder worden en allerlei kwaaltjes en ziektes die daarbij horen.

Omdat steeds meer duidelijk wordt dat een gezond gehalte aan lycopeen bijdraagt aan het voorkomen van kanker, diabetes en hart- en vaatziektes, wordt watermeloen en watermeloensap door de wetenschap aangewezen als een heel goede voedingsbron voor mensen die ouder worden. [5]

3. Behulpzaam bij afvallen

Hoewel watermeloen natuurlijk aardig wat suiker bevat, lijkt het er toch op dat het een goede vrucht is om te helpen bij afvallen. In een studie uit 2019 bleek dat watermeloen bijdraagt aan een gevoel van verzadiging (dus minder honger en etensdrang en een gevoel van voldaanheid) bij mensen met obesitas en overgewicht. In vergelijking met koekjes gaf watermeloen meer verzadigingsgevoel en droeg bovendien bij aan een beter BMI, een gezondere heup-taille-verhouding en een verlaagde bloeddruk. Ook had de groep testpersonen die watermeloen at na vier weken minder oxidatieve stress en meer anti-oxidanten in het bloed dan de groep die koekjes at. [6]

4. Ontgiften

Bij sapje zijn we erg van het detoxen en natuurlijk weten we dat een van de belangrijkste manieren om te ontgiften is door genoeg zuiver water te drinken. Is er hiervoor een betere kandidaat dan een meloen die voor 92% uit water bestaat? Het gebonden water uit groente en fruit is zuiver, niet vervuild en kan makkelijker worden opgenomen door het lichaam. Watermeloen is ook natuurlijk urine afdrijvend, wat betekent dat het helpt bij de aanmaak en doorstroom van urine, waarbij gifstoffen het lichaam verlaten.

Dan is er nog het stofje lycopeen. Volgens studies is lycopeen werkzaam in het voorkomen van de ophoping van zowel natuurlijke gifstoffen zoals cel-afvalstoffen en bacteriële gifstoffen als van chemische gifstoffen zoals zware metalen, pesticiden en herbiciden. [7]. Lees hier alles over je lichaam ontgiften en 50 tips om je te detoxen.

4. Voorkom Nierstenen

Zoals je hierboven al las is watermeloen werkzaam bij de hydratatie en doorstroming van urine in het lichaam. Deze beide zijn essentieel voor het voorkomen en genezen van nierstenen. Trouwens, het stofje kalium dat in watermeloensap voorkomt, vervult ook een sleutelrol in het ontgiften van de nieren en het voorkomen van nierstenen.

5. Werkzaam tegen Kanker

Er is behoorlijk wat bewijs dat een gebrek aan doostroom van lycopeen in het lichaam één van de risicofactoren van kanker is. Watermeloen sap helpt bij het vergroten van de hoeveelheid lycopeen in de bloedstroom [8]. Daardoor wordt door een aantal wetenschappers geclaimd dat watermeloensap of lycopeen werkzaam kan zijn tegen kanker. [9].

Een overzichtsstudie in het blad Medicine vond dat in meerdere onderzoeken een inverse relatie was tussen lycopeen en prostaatkanker, wat dus betekent dat meer lycopeen wijst op minder kanker [10]. Weer een ander onderzoek uit 2000 vond de relatie tussen lycopeenrijke vruchten en verminderde kans op kanker, chronische ziektes en hart- en vaatziektes significant. [11]

watermeloen

6. Bevordert cognitieve functie bij ouderen

Hoewel meer onderzoek aanbevolen wordt, verwachten weterschappers een relatie te vinden tussen de hoeveelheid lycopeen in het bloed en het cognitief (blijven) functioneren van ouderen. Van vier studies die gedaan werden naar de verhouding tussen lycopeen en blijvend cognitief functioneren wezen drie een positief verband uit. [12]

7. Goed voor vertering en bloedsuikerspiegel

Hoewel in sommige landen de volkswijsheid adviseert tegen het eten van watermeloen voor het slapengaan, speelt hij overdag juist een positieve rol voor de spijsvertering. Een studie die gedaan werd op muizen wees uit dat het eten van watermeloen leed tot minder bloedsuikerpieken bij muizen met diabetes. Ook werden er positieve veranderingen waargenomen in de samenstelling van de darmflora van deze muizen. [13] Het ethische karakter van zulke proeven geeft natuurlijk wel te denken.

8. Vochtbalans

Zeker in warme laden en jaargetijden, tijdens ziekte en bij het sporten is het gevaar van dehydratie groot. Sapjes of andere drankjes met natuurlijke elektrolyten kunnen een goed alternatief voor de ouderwetse sportdrank vormen. Watermeloensap is daar een gezonde kandidaat voor.

Er zijn wetenschappers die zeggen dat het beter is om water uit voedsel te ‘eten’ dan om het te drinken, omdat het dan gevangen zit in structuren waardoor het langzamer verwerkt wordt en beter opgenomen kan worden door het lichaam [14].

9. Immuniteit

Watermeloen biedt waarschijnlijk goede ondersteuning bij het in stand houden van een gezond immuunsysteem. Ontstekingen en oxidatieve stress zijn zeer belastende factoren voor ons immuunsysteem. Omdat beide in verband worden gebracht met een tekort aan lycopeen in de bloedsomloop [15] zal een dagelijkse portie watermeloensap waarschijnlijk helpen bij het voorkomen van ziektes zoals griep, verkoudheid en dergelijke aandoeningen. Watermeloen bevat ook een grote hoeveelheid vitamine C, die natuurlijk een aloude partner is in het voorkomen van winterse kwaaltjes.

10. Gezond voor huid en ogen

Naast lycopeen en vitamine C is watermeloen een belangrijke bron van vitamine A uit beta-caroteen. Vitamine A speelt een belangrijke rol bij de gezondheid van de huid. Deze stof wordt in verband gebracht met de bescherming van de huid tegen UV-licht en is werkzaam in de behandeling van acne. [16]. In ons wortelsap zit ook enorm veel Vitamine A.

Tekorten in vitamine A kunnen oogziektes zoals macula degeneratie veroorzaken. Watermeloen bevat ook de stofjes luteïne en zeaxanthine die bijdragen aan de gezondheid van de ogen.

Voedingwaarde van watermeloensap (per 150 gram)

  • Calorieën: 46
  • Vet: 0.23 grams (g)
  • Koolhydraten: 11.48 g
  • Voedingsvezels 0.6 g (2.4% ADH)
  • Eiwitten: 0.93 g (1.86% ADH)
  • Suiker: 9.42 g
  • Water: 139 g
  • Calcium: 11 mg (1.1% ADH)
  • Ijzer: 0.36 mg (2% ADH)
  • Magnesium: 15 mg (3.75% ADH)
  • Kalium: 170 mg (3.62% ADH)
  • Vitamine C: 12.3 mg (20.5% ADH)
  • Vitamine A: 865 IU (17.3% ADH)
  • Thiamine (3% ADH)
  • Vitamine B6 (3% ADH)
  • Pantotheenzuur (3% ADH)
  • Koper (3% ADH)
  • Mangaan (3% ADH)

Bron: USDA

Is watermeloensap gezond? Risico’s en nadelen.

Nu wil je natuurlijk graag weten hoe het nou met die pitjes zit. Uitspugen of inslikken? En heb je ook wel eens gehoord dat je geen watermeloen zou moeten eten of drinken voor het slapengaan?

Om de vraag van dit kopje te beantwoorden: het lijkt erop dat watermeloen sap behoorlijk gezond is. Het kan een belangrijke bron zijn van veel essentiële voedingsstoffen en natuurlijk water. Ook is de roze meloen een goede vervanger voor snoep en frisdrank, omdat hij tamelijk zoet is, maar meer verzadiging geeft en de bloedsuikerspiegel minder uit balans brengt. Maar watermeloen bevat natuurlijk behoorlijk wat suiker in de vorm van fructose, dus kan je er beter niet al te veel van eten of drinken. Het beste eet of drink je hem in combinatie met minder zoete groenten, bijvoorbeeld als watermeloen komkommer sap.

Een andere reden om niet al te veel watermeloensap te drinken is de urineafdrijvende eigenschappen. Dat is misschien ook de reden dat in India gewaarschuwd wordt om watermeloen niet voor het slapengaan te eten: niemand heeft ten slotte zin om meerdere keren per nacht eruit te moeten.

watermeloen eten

Watermeloen drinken en eten

Dus, hoe ga je te werk om meer watermeloen in je dieet te verwerken? Gelukkig heeft deze vrucht een tal van verrassende mogelijkheden en kan hij in veel inspirerende recepten gebruikt worden.

– Je kan watermeloen drinken als puur sap of als mix sap of smoothie met bijvoorbeeld kokoswater, komkommer, munt, citroen of limoen of mango. Bij Sap.je kiezen we voor een combinatie met meer groente zoals venkel en komkommer, voor een gebalanceerd en gezond sapje met een heerlijke subtiele smaak. Ons watermeloen sapje Hydrate kan je hier kopen.

– Verwerk watermeloen in een salade! Je kan er allerlei kanten mee op. Bijvoorbeeld: een spicy watermeloen salade met rode peper, mango en limoendressing. Een andere populaire is de salade van watermeloen, feta en basilicum. En wat dacht je van een twist op de Midden-Oosterse Tabboeleh met watermeloen in plaats van tomaat? Combineer het met bulgur en veel peterselie, koriander, basilicum of munt.

– Wist je dat je watermeloen zelfs kan grillen op de barbecue? Wij hebben het nog niet geprobeerd, maar hebben vernomen dat het een unieke ervaring is.

– Je watermeloen sap of smoothie kan je makkelijk verwerken tot heerlijke ijslollies, door het in een ijslollie-vorm te gieten en een nachtje in te vriezen.

– Wij gaan ook watertanden van een sorbet van watermeloen. Wat dacht je van een combinatie met aardbei, rabarber en munt?

– Nog een van onze favoriete is koude watermeloen soep! Denk aan de Spaanse Gazpacho of Salmorejo en leef je uit! Combineer de watermeloen bijvoorbeeld met geblancheerde amandelen, peterselie, tomaten en paprika en schrik niet terug van wat rauwe ui of knoflook, een scheut citroen en olijfolie en een snufje peper of geroosterde paprikapoeder.

Conclusie

Loopt het water je al in de mond bij het lezen over de gezondheidsvoordelen van watermeloen en alle heerlijke sapjes en andere dingen die je ermee kan maken? Wij kunnen inmiddels alweer niet meer wachten tot de zomer. De watermeloen was afgelopen zomer een hype en misschien begrijp je nu weer ietsje beter waarom: deze grote rode vrucht bevat een hoop gezonde stofjes, is een goede manier om te hydrateren en draagt bij aan een gebalanceerd dieet. Bovendien is hij heerlijk en biedt inspiratie voor talloze sap recepten en ideeën voor sapjes. Go watermeloen sap!