citroensap

De bewezen voordelen van citroensap voor je gezondheid

27 januari 2021

Dat citroensap drinken gezond is, weet men al eeuwenlang uit ervaring. Nu is ook bewezen dat citroensap talloze gezondheidsvoordelen heeft. Ontdek ze hier en leer hoe jij ervan kunt profiteren!

De gezondheidsvoordelen van citroensap

Tussen alle exotische superfruits valt de goeie ouwe citroen (citrus limon) al bijna niet meer op. Je zou bijna vergeten dat deze gele citrusvrucht ook bol staat van de gezonde voedingsstoffen. Op zich is dat inderdaad niets nieuws: al in de 18e eeuw schreef scheepsarts James Lind over de gezondheidsvoordelen van citroensap. Hij pleitte voor citrusvruchten als natuurlijk medicijn tegen een kwaal die al eeuwenlang een van de belangrijkste doodsoorzaken onder zeelieden was: scheurbuik. Inmiddels is bekend dat vitamine-C gebrek de oorzaak van deze ziekte is, en laat citroensap nu een rijke bron van deze belangrijke vitamine zijn! Daarom gingen er steeds vaker citroenen, sinaasappels en andere vitamine-C-rijke vruchten mee aan boord.

Citroenen staan nog steeds vooral bekend om hun hoge vitamine-C-gehalte en dat is terecht. Met het sap van 1 citroen kun je al bijna de helft van je dagelijkse dosis vitamine C binnenkrijgen. Deze vitamine doet bovendien veel goeds voor je gezondheid. Maar wist je dat citroensap nog veel meer gezonde voedingsstoffen bevat? In dit artikel lees je er meer over! We gaan onder andere in op:

Wat doet citroensap voor je gezondheid?

Citroensap een natuurlijke bron van allerlei essentiële vitaminen, mineralen en antioxidanten. Dankzij wetenschappelijk onderzoek naar de gezondheidsvoordelen van citroensap weten we inmiddels dat het sap van deze friszuur smakende citrusvrucht onder andere positieve effecten heeft op je:

  • hart en bloedvaten
  • huid en haar
  • tanden en tandvlees
  • spijsvertering
  • lichaamsgewicht
  • cholesterolgehalte
  • lever en nieren
  • immuunsysteem
  • energieniveaus

Inmiddels is ook wetenschappelijk bewezen dat verschillende antioxidanten in citroensap bijdragen aan het bestrijden van vrije radicalen in je lichaam. Deze kunnen schade aan je cellen en weefsels veroorzaken, met bijvoorbeeld kanker en hart- en vaatziekten als bekende gevolgen. Reden genoeg dus, om citroensap onderdeel te maken van je voedingspatroon! Hieronder vind je een uitgebreid overzicht van de vele gezonde voedingsstoffen in citroensap en hun bewezen voordelen voor je gezondheid.

citroensap drinken
Woman drinking water with lemon, side view, isolated on white background with copy space

Vitaminen, mineralen en antioxidanten in citroensap

Een scheutje citroensap geeft je maaltijden of drankjes meteen een verkwikkende en sprankelende smaak. Met het sap van een citroen krijg je bovendien een indrukwekkende hoeveelheid gezonde voedingsstoffen binnen. Zo bevat 1 citroen van gemiddelde grootte (met een gewicht van ongeveer 60 gram):

  • 80 mg. kalium (voor een gezonde bloeddruk, goed functionerend zenuwstelsel en goed werkende spieren)
  • 30 mg. vitamine C (voor een sterk immuunsysteem, gezonde huid, bloedvaten, cellen en ijzerhuishouding)
  • 15,1 mg. calcium (voor sterke tanden, botten en spieren)
  • 9,3 mg. fosfor (voor gezonde botten, cellen en een goed energieniveau)
  • 4,6 mg magnesium (voor een goed(e) elektrolytenbalans, concentratievermogen en sterke botten)
  • 3 mg choline (voor een gezonde prikkeloverdacht in je hersenen)
  • 0,35 mg ijzer (voor voldoende kracht en energie, een sterke weerstand, een goed zuurstoftransport en een heldere geest)
  • 6,4 mcg foliumzuur (voor de aanmaak en het onderhoud van lichaamscellen)
  • 0,6 mcg vitamine A (voor een goed gezichtsvermogen, een sterke huid, haar en weerstand)
  • 0,2 mcg selenium (voor een goede werking van de schildklier en bescherming van je cellen)

Vitamine C in citroensap

Vandaag de dag weten we veel meer over het belang van vitamine C voor je gezondheid. Deze vitamine is namelijk onder andere verantwoordelijk voor:

  • een sterke weerstand (versterkt je immuunsysteem)
  • een gezonde ijzerhuishouding (bevordert de opname van ijzer uit voeding)
  • een soepele huid (bevordert de aanmaak van collageen)
  • gezonde bloedvaten (ook hiervoor is collageen nodig)

Daarnaast is vitamine C één van de antioxidanten in citroensap, die vrije radicalen in je lichaam bestrijden en daarmee hart- en vaatziekten, kanker en andere aandoeningen kunnen helpen voorkomen. Hieronder worden de andere antioxidanten in citroensap uitgebreider besproken.

Vitamine C-supplementen versus citroensap

Omdat vitamine C betrokken is bij zoveel belangrijke processen in ons lichaam, hebben veel mensen thuis een potje vitamine-C-tabletten in de kast staan. Sommige vitamine-C-supplementen bieden erg hoge doses vitamine C, in de vorm van synthetisch ascorbinezuur, soms 1000mg of meer. In de praktijk is het niet aan te raden om meer dan 2000mg vitamine C per dag in te nemen. Je kunt er zelfs darmklachten van krijgen. Bovendien bevatten veel supplementen allerlei hulpstoffen, zoals bindmiddelen, antiklontermiddelen, coatings en conserveringsmiddelen. Deze moeten door je lichaam worden afgebroken, waardoor je lever extra hard moet werken. Bovendien kunnen sommige mensen er overgevoelig op reageren en er juist klachten van krijgen, zoals huiduitslag, vermoeidheidsklachten of problemen met de spijsvertering. Inmiddels weet je dat je door het drinken van citroensap ook al veel vitamine C binnenkrijgt. Wil je dagelijks verse citroensap drinken? Lees dan wel even onze tips aan het einde van dit artikel.

Wetenschappelijk bewezen voordelen van flavonoïden in citroensap

De citroen en andere citrusvruchten, zoals de sinaasappel en de grapefruit zijn rijke bronnen van flavonoïden. Deze spelen meestal een rol in het bepalen van de kleur van de vruchten. Er bestaan zeker 4000 verschillende flavonoïden en de citroen bevat ook een aanzienlijk aantal, waaronder narengenine, hesperidine, eriocitrine, limoneen en diosmine (waaronder in de schil). De laatste jaren is er veel wetenschappelijk onderzoek verricht naar de gezondheidsvoordelen van deze flavonoïden in citroen en andere vruchten. Als antioxidanten gaan ze oxidatieve stress door vrije radicalen tegen. Maar deze flavonoïden hebben nog meer positieve effecten op je gezondheid. Zo suggereren de resultaten van diverse onderzoeken bijvoorbeeld dat ze:

  • een ontstekingsremmende werking hebben (1), (2)
  • hart- en vaatziekten kunnen helpen voorkomen (3)
  • een beschermende werking hebben voor de hersenen en bijvoorbeeld kunnen bijdragen aan het (behoud van) een goede cognitieve functie, inclusief een goed geheugen (4), (5)
  • kanker kunnen helpen voorkomen (6)
  • schimmels en bacteriën kunnen bestrijden (7)
  • cholesterolverlagend kunnen werken (8)
  • de insulinesensitiviteit kunnen vergroten (9)

Flavonoïden uit citrusvruchten worden daarom onder andere ingezet bij aandoeningen zoals:

  • hoge bloeddruk
  • verhoogd cholesterolgehalte
  • neurologische en psychiatrische aandoeningen
  • diabetes
  • kanker
  • hart- en vaatziekten
  • ontstekingsziekten

Hierbij moet gezegd worden dat dit onderzoeksgebied nog volop in ontwikkeling is en er nog steeds meer onderzoek moet worden gedaan naar de precieze werking van deze flavonoïden in het menselijk lichaam. Ook geldt dat de biologische beschikbaarheid ervan niet altijd optimaal is als je ze op natuurlijke wijze consumeert. (10)

Werkt citroensap tegen virussen?

Er wordt veel gezegd en geschreven over de rol van vitamine C en andere voedingsstoffen bij het bestrijden van virussen. Al het onderzoek op dit vlak is nog recent, dus het is moeilijk om er definitieve uitspraken over te doen. Wel is er wat recent onderzoek dat voorzichtig suggereert dat stofjes als hesperidine (11) en narengenine (12) die voorkomen in onder andere citroensap en het sap van sinaasappel en grapefruit, de potentie hebben om de effecten van besmetting met een virus te verminderen en samen met ascorbinezuur (vitamine C) een antivirale werking kunnen hebben. Bovendien kunnen deze voedingsstoffen de schade aan cellen die door virusinfecties  teweeggebracht worden tegengaan. De onderzoekers benadrukken wel dat nader onderzoek nodig is om vast te stellen wat de precieze rol kan zijn van het voorkomen van besmetting met een virus. 

Kun je je darmen reinigen met citroensap?

Elke dag beginnen met een glas verse citroensap (met water) is een ware gezondheidstrend. Het zou een manier zijn om je darmen (en/of lever) te reinigen. Experts spreken elkaar tegen over de effectiviteit van deze methode. Er is in ieder geval een studie (13) die suggereert dat hesperidine en naringine een positieve werking hebben op de gezondheid en het functioneren van spijsverteringsorganen, waaronder je darmen en lever. Wel is nader onderzoek nodig om vast te stellen hoe de onderliggende processen precies werken. Wil je graag je lichaam ontgiften? Dan kan dat ook op andere manieren, bijvoorbeeld met ons Detox sapje en ons Cleanse shotje. Beide bevatten overigens ook citroensap!

Kun je afvallen met citroensap?

De wens om af te vallen is een andere reden waarom veel mensen hun dag beginnen met een glas citroensap met water. Ook over deze methode om gewicht te verliezen zijn experts het nog niet eens. Volgens sommigen kan dit wel degelijk leiden tot een tijdelijke versnelling van je metabolisme, maar komt dit eerder door het warme water dan door de citroen. Deze studie (14) geeft in ieder geval aan dat hier een kern van waarheid in kan zitten. Er is wel wetenschappelijk onderzoek (15, 16, 17) dat suggereert dat citroensap bij kan dragen aan gewichtsverlies en het voorkomen van diabetes en andere klachten bij knaagdieren met overgewicht, maar voor zover bekend is nog niet bewezen dat dit ook voor mensen geldt.

Is de schil van de citroen ook gezond?

De schil van de citroen bevat net als het vruchtvlees en sap van de citroen diverse belangrijke antioxidanten. Bovendien suggereert minimaal één studie (18) dat de schil van citroen antibacteriële stofjes bevat die goed zijn voor je mondhygiëne. In principe is het dus zonde om de schil van de citroen weg te gooien. Heb je een slowjuicer, dan is het goed mogelijk om de citroenschil mee te persen. Dat doen wij zelf ook voor veel van onze sapjes. Wij gebruiken hierbij wel altijd biologische citroenen en raden je aan hetzelfde te doen. Anders krijg je namelijk allerlei schadelijke bestrijdingsmiddelen binnen.

citroensap schil

Wil je ook citroensap gaan drinken? Let wel even hierop:

Zoals je hebt kunnen lezen, heeft citroensap drinken veel voordelen voor je gezondheid. Maar zijn er ook nadelen of andere zaken die je moet weten voor je er een gewoonte van maakt? Jazeker, namelijk:

  • Puur citroensap is extreem zuur en tast daardoor je tandglazuur aan. Dit kan leiden tot doffer ogende en gevoeligere tanden. Het is altijd een goed idee om citroensap te verdunnen met bijvoorbeeld water, of om het te mengen met minder zure sappen, zoals groentesappen. Verdund citroensap drinken met een (biologisch afbreekbaar) rietje kan ook helpen om je tanden te beschermen.
  • Sommige mensen zijn allergisch voor citrusvruchten en krijgen bij het drinken van het sap van deze vruchten last van bijvoorbeeld jeuk, een branderig gevoel of zwelling in de mond en keel. Ook hoofdpijn en spijsverteringsproblemen kunnen allergische reacties zijn.
  • Citroensap bevat veel tyramine, dit is een stofje dat bij sommige mensen leidt tot migraine-aanvallen. In principe is citroensap heel gezond en zijn er weinig nadelige bijwerkingen van bekend. Maar ieder lichaam is anders en er zijn altijd uitzonderingen. Let dus goed op hoe jouw lichaam reageert op het drinken van citroensap.